In het seizoen 2000/’01: Goaltjesdief Kezman in voetsporen PSV-legendes

In het seizoen 2000/’01: Goaltjesdief Kezman in voetsporen PSV-legendes

28 april 2020
In de serie ‘In het seizoen…’ blikken we terug op memorabele prestaties uit het verleden. Vandaag kijken we terug naar hoe Mateja Kezman tijdens zijn debuutjaar bij PSV begon aan zijn strooptocht langs de Eredivisie-velden en meteen zijn eerste van drie topscorerstitels veroverde.

De Servische spits kon zijn borst natmaken na zijn komst naar PSV in de zomer van 2000. Voorganger Ruud van Nistelrooij, die op dat moment nog in de Eindhovense ziekenboeg bivakkeerde met een zware knieblessure, had in de twee voorgaande seizoenen maar liefst 60 goals in 57 competitieduels gemaakt. Naast Nistelrooij had PSV bovendien in het laatste decennium van de vorige eeuw Eredivisie-topscorers afgeleverd met namen als Romario, Ronaldo en Luc Nilis. No pressure then...

Verwachtingen

Voor de indertijd 21-jarige Kezman was PSV al zijn vijfde club. De aanvaller veranderde tijdens zijn eerste periode als voetballer jaarlijks van werkgever, voordat hij echt opviel bij FK Partizan tijdens het seizoen 1999/’00. Met 27 treffers in 32 duels kroonde hij zich tot topscorer van de competitie in zijn geboorteland. In Nederland was hij vooral bekend vanwege zijn kortstondige EK-optreden in 2000. De jonge spits zag in de groepswedstrijd van Joegoslavië tegen Noorwegen als invaller al na 38 seconden rood, waardoor hij tijdens de kwartfinale tegen Nederland (1-6) geschorst was.

Met een prijskaartje van 14 miljoen euro – nog altijd een clubrecord – waren de verwachtingen desondanks hooggespannen. Het duurde echter even voordat de nieuwkomer zijn draai had gevonden. Zelfs zijn ploeggenoten waren niet meteen overtuigd van zijn kwaliteiten. Aanvalspartner Arnold Bruggink, gewend aan Van Nistelrooij en Nilis, verklaarde afgelopen oktober in De Jaren van Perez dat Kezman weinig indruk maakte op het trainingsveld. “Hij had een enorme drive, maar hij deed tijdens de trainingen de meest gekke dingen. Wij dachten; die kan niet voetballen. Als we gingen afwerken, maakte hij de minste goals.”

Doelpuntenkraan

Met drie treffers in zijn eerste tien competitiewedstrijden stonden zijn cijfers eveneens in schril contrast met de aantallen van zijn illustere voorgangers. Na de enigszins stroeve start draaide Kezman echter medio november de doelpuntenkraan vol open. Hij tekende voor de complete PSV-productie tijdens een 1-4 zege bij sc Heerenveen en zou in de volgende negen wedstrijden nog eens dertien goals aan zijn totaal toevoegen.

Vooral dankzij de doelpuntenexplosie van de goaltjesdief, inmiddels door de PSV-fans omgedoopt tot Batman, manoeuvreerden de Eindhovenaren zich in een prima positie voor titelprolongatie. Het elftal van trainer Eric Gerets, dat net als Kezman haperend aan de competitie was begonnen, verspeelde tussen november en begin maart slechts twee punten en had inmiddels Feyenoord van de eerste plaats verdrongen.

De doelpuntenregen van Kezman stokte vervolgens net zo abrupt als hij was begonnen. Vanaf midden februari was Kezman nog maar vier keer trefzeker in de resterende dertien wedstrijden. PSV, dat naast Kezman en Bruggink over spelers als Mark van Bommel, Ronald Waterreus, Johann Vogel, Kevin Hofland en Dennis Rommedahl beschikte, was echter onstuitbaar. Met elf zeges en drie gelijke spelen liep de aanstaande kampioen in deze periode uit naar een voorsprong van zeventien punten op de eindstand.

Topscorerstitels

Kezman had ondertussen ruimschoots voldoende gedaan om zijn eerste topscorerstitel binnen te halen. Met een doelpuntentotaal van 24 liet hij Ali El Khattabi (Sparta, 21), Igor Gluščević (FC Utrecht, 19) en Yannis Anastasiou (Roda JC,19) uiteindelijk achter zich.

Een jaar later zou Kezman met vijftien treffers op de vijfde plaats eindigen, waarna hij zijn beste periode onder Guus Hiddink kende in zijn laatste twee seizoenen in Eindhoven. Hij zou tijdens de jaargang 2002/’03 maar liefst 35 keer het net vinden. Niemand was ooit dichter bij all-time topscorer en PSV’er Coen Dillen (43) gekomen sinds Henk Groot (38, 41) begin jaren zestig. In zijn laatste jaar kroonde Kezman zich voor de derde keer tot Eredivisie-topscorer met 31 goals in 29 duels. (FOX Sports)

Vergeten Voetballers: Gerry Koning

27 april 2020
Vergeten Voetballers: Gerry Koning
Voor de gelegenheid kronen we deze Koningsdag ook eens om tot Gerry Koningsdag. Een rasechte Volendammer die in deze rubriek even uit de vergetelheid...

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Ajax 3 9 5
2 sc Heerenveen 3 9 5
3 FC Twente 3 7 4
4 PSV 2 6 3
5 Vitesse 3 6 2
6 Feyenoord 2 4 2
7 PEC Zwolle 3 4 2
8 VVV-Venlo 3 4 1
9 Willem II 2 3 2
10 Heracles Almelo 2 3 -2
11 FC Groningen 3 3 -3
12 AZ 2 2 0
13 FC Utrecht 1 1 0
14 Fortuna Sittard 3 1 -4
15 FC Emmen 2 0 -3
16 ADO Den Haag 2 0 -3
17 RKC Waalwijk 2 0 -4
18 Sparta Rotterdam 3 0 -7