On This Day: De magische avond van Ajax in Wenen (1995)

On This Day: Van Gaals meesterwerk bekroond door 'Godenzonen' Ajax

zondag 24 mei
Precies 25 jaar geleden won Ajax als laatste Nederlandse club de Champions League. Met zelf opgeleide spelers, een paar buitenlandse talenten, routiniers Danny Blind en Frank Rijkaard en het meesterbrein Louis van Gaal deed de Amsterdamse ploeg de voetbalwereld versteld staan. Na een bloedstollende finale mocht Ajax voor het eerst in 22 jaar weer de 'cup met de grote oren' in ontvangst nemen. In On This Day gaan we terug naar 24 mei 1995.

Ajax had finalist AC Milan al twee keer in de groepsfase ontmoet. De Amsterdammers maakten in het eerste onderlinge duel meteen duidelijk hoe de verhoudingen lagen. Met de vanuit Milaan teruggekeerde Frank Rijkaard werd de Italiaanse grootmacht met 2-0 verslagen. Ronald de Boer en Jari Litmanen tekenden voor de doelpunten. Ook in Triest - titelverdediger Milan mocht door een straf niet in San Siro spelen - waren de 'Godenzonen' veel te sterk: 0-2.

Het elftal van Ajax in 1995 | Pro Shots

Ondanks de twee nederlagen bereikte AC Milan toch de finale waarin het team van Louis van Gaal opnieuw de tegenstander was. Ajax had in de knock-outfase overtuigend afgerekend met Hajduk Split en Bayern München en kon vol vertrouwen toewerken naar de eindstrijd. In Wenen werd het geen spectaculaire finale, maar wel een uiterst spannende aangelegenheid met memorabele momenten.

Karatetrap Van Gaal

Louis van Gaal - de markante coach van Ajax - had in de hele Champions League-campagne indruk gemaakt met zijn team. Met een klassiek 4-3-3 systeem met vleugelspelers en een echte 'nummer 10' wervelden de Amsterdammers door Europa. In de finale werd er echter wat anders gevraagd.

Ajax was - met een niet geheel fitte talisman Jari Litmanen -  niet in goede doen en AC Milan schuwde niet om de botte bijl te hanteren. Marcel Desailly onthoofde bijna zijn directe tegenstander Litmanen met een vliegende tackle. Het inspireerde Van Gaal tot een fantastische imitatie van de actie van Desailly.

Karatetrap Louis van Gaal | Pro Shots

Het puntertje van Kluivert 

Ajax bleef ook zonder de echte topvorm overeind in Wenen, al bleven kansen op een openingstreffer lang uit. Er moest een achttienjarige invaller aan te pas komen om het duel alsnog in Amsterdams voordeel te beslissen. De nog relatief onbekende Patrick Kluivert kwam als vervanger van de moegestreden Litmanen binnen de lijnen en beleefde het moment van zijn profloopbaan.

Patrick Kluivert in duel met Marcel Desailly | Pro Shots

In de 85ste minuut leek de jonge aanvaller een combinatie op te zetten met Rijkaard, maar door de aanname van Kluivert verschafte hij zichzelf wat ruimte om voor eigen succes te gaan. Met een leep puntertje passeerde de spits  Milan-doelman Sebastiano Rossi: 1-0. 

Gedroomd afscheid Rijkaard

Voor één speler smaakte de overwinning extra zoet. Frank Rijkaard nam bij zijn jeugdliefde afscheid van het profvoetbal met een Europese hoofdprijs. En dat tegen zijn oude club AC Milan. De uitzinnige vreugde van Rijkaard was prachtig zichtbaar op een iconische foto.

Frank Rijkaard uitzinnig van vreugde | Pro Shots

Een jaar na het afscheid van Rijkaard haalde Ajax opnieuw de finale onder Van Gaal, maar werd er verloren van Juventus. Tot op de dag van vandaag bereikte niet één Nederlandse club de finale van de Champions League, al was de nieuwe generatie 'Godenzonen' er in 2019 heel dichtbij. (FOX Sports)

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Paris Saint Germain 6 16 15
2 Real Madrid 6 11 6
3 Club Brugge 6 3 -8
4 Galatasaray 6 2 -13
Groep B
1 FC Bayern München 6 18 19
2 Tottenham Hotspur 6 10 4
3 Olympiakos 6 4 -6
4 Crvena Zvezda 6 3 -17
Groep C
1 Manchester City 6 14 12
2 Atalanta 6 7 -4
3 Shakhtar Donetsk 6 6 -5
4 Dinamo Zagreb 6 5 -3
Groep D
1 Juventus 6 16 8
2 Atlético de Madrid 6 10 3
3 Bayer 04 Leverkusen 6 6 -4
4 Lokomotiv Moskou 6 3 -7
Groep E
1 Liverpool 6 13 5
2 Napoli 6 12 7
3 FC Red Bull Salzburg 6 7 3
4 Racing Genk 6 1 -15
Groep F
1 Barcelona 6 14 5
2 Borussia Dortmund 6 10 0
3 Internazionale 6 7 1
4 Slavia Prague 6 2 -6
Groep G
1 RB Leipzig 6 11 2
2 Olympique Lyon 6 8 1
3 Benfica 6 7 -1
4 Zenit St Petersburg 6 7 -2
Groep H
1 Valencia CF 6 11 2
2 Chelsea 6 11 2
3 Ajax 6 10 6
4 Lille 6 1 -10