Het is dé verrassing van de laatste weken; na koploper Bayern München is Hertha BSC onder de nieuwe trainer Bruno Labbadia de meest succesvolle club sinds de herstart van de Bundesliga. Kan de ploeg van Javairô Dilrosun en Karim Rekik zaterdag opnieuw stunten bij runner-up Borussia Dortmund?

Het lijkt erop dat in Berlijn vier keer scheepsrecht is. De club uit de hoofdstad had voor de aanstelling van Labbadia dit seizoen maar liefst drie verschillende trainers voor de groep gehad. Ante Cović kreeg zijn congé, Jürgen Klinsmann stapte op en interim Alexander Nouri, die aanvankelijk het seizoen zou afmaken, moest alsnog begin april plaatsmaken voor Labbadia.

Troubleshooter

De drie voorgangers hadden met Hertha op zijn zachtst gezegd de Bundesliga niet in vuur en vlam gezet. Die Alte Dame boekte slechts zeven zeges in de 25 wedstrijden voor de competitieonderbreking. Met 28 punten bivakkeerde de toenmalige nummer dertien maar zes punten boven de gevarenzone. Opnieuw tijd voor een verandering, besloot de clubleiding, die de reputatie van Labbadia als troubleshooter kende.

De tweevoudig international, gepokt en gemazeld in de Bundesliga als speler en trainer, wist in het verleden onder meer degradatieperikelen van VfB Stuttgart, Hamburger SV en VfL Wolfsburg op te lossen. Een ‘droomclub’ omschreef Labbadia op zijn beurt de nieuwe werkgever bij zijn aanstelling, kijkende naar de potentie van zijn selectie. De coach was niet de eerste trainer ooit die soortgelijke woorden gebruikte tijdens zijn presentatie, maar vooralsnog lijkt er inderdaad sprake van een ideale match.

Duizelig

Het achteromgluren naar het degradatiespook veranderde de laatste weken zo snel in vooruitkijken naar een mogelijke Europees avontuur, dat men er bijna duizelig van zou worden in het Olympiastadion. Labbadia trapte half mei af met een 0-3 overwinning bij Hoffenheim, volgde met een 4-0 derbyzege tegen stadsrivaal Union Berlin, speelde met 2-2 gelijk tegen topploeg RB Leipzig en stuurde FC Augsburg met een 2-0 nederlaag terug naar huis.

Tien punten uit vier wedstrijden, met de indrukwekkende doelcijfers van 11-2: Alleen het ongenaakbare Bayern München deed het met een honderd procent score nog ietsje beter. De ongeslagen reeks betekende dat Hertha zich opeens vrolijk meldde in het linkerrijtje. De huidige nummer negen staat zelfs nog maar vier punten achter VfL Wolfsburg, dat momenteel als nummer zes het ticket voor de Europa League-voorronde in handen heeft.

Teamspirit

Het belangrijkste medicijn van de 54-jarige wonderdokter? Teamspirit, zo suggereerde Maximilian Mittelstädt tegenover Bundesliga.com. “We spelen als een hecht team, iedereen vecht voor elkaar.”

“We voeren de ideeën van Labbadia goed uit en we werken heel goed samen. Dat is wat er miste in de voorgaande periode”, aldus de linksback. “We begrijpen wat de coach wil en zijn nu weer een team”, voegde de ervaren keeper Rune Jarstein toe.

Dilrosun

Ook voor Dilrosun gloort er inmiddels weer hoop op meer speeltijd onder Labbadia. De enkelvoudig international kwam tijdens de eerste drie wedstrijden onder de nieuwe trainer als invaller binnen de lijnen, maar startte tegen Augsburg weer in de basis. De 21-jarige aanvaller, die langs nog sprak over de mogelijkheid van een huurperiode elders, betaalde het vertrouwen prompt terug met de openingsgoal.

Rekik is nog niet zover, maar lijkt ook snel weer beschikbaar. De verdediger sloot afgelopen week aan bij de groepstraining, nadat hij aan de kant had gestaan met een knieblessure. Eerder dit seizoen maakte hij veertien keer als basisspeler zijn opwachting. Gezien de solide ogende verdediging en de pas twee tegentreffers onder Labbadia, is het echter niet onwaarschijnlijk dat hij nog even geduld moet hebben. (FOX Sports)

Borussia Dortmund - Hertha BSC zie je zaterdag om 18.30 uur LIVE op FOX Sports 1 en 4

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 FC Bayern München 34 82 68
2 Borussia Dortmund 34 69 43
3 RB Leipzig 34 66 44
4 Borussia Mönchengladbach 34 65 26
5 Bayer 04 Leverkusen 34 63 17
6 TSG 1899 Hoffenheim 34 52 0
7 VfL Wolfsburg 34 49 2
8 Sport-Club Freiburg 34 48 1
9 Eintracht Frankfurt 34 45 -1
10 Hertha BSC 34 41 -11
11 1. FC Union Berlin 34 41 -17
12 FC Schalke 04 34 39 -20
13 1. FSV Mainz 05 34 37 -21
14 1. FC Köln 34 36 -18
15 FC Augsburg 34 36 -18
16 SV Werder Bremen 34 31 -27
17 Fortuna Düsseldorf 34 30 -31
18 SC Paderborn 07 34 20 -37