De Ajax-fans hebben er heel lang op moeten wachten, maar vanavond om 18:45 uur is het dan zover. Voor de eerste keer in vijf maanden tijd komen de Amsterdammers weer het veld op voor een wedstrijd. RKC Waalwijk is tijdens de FOX Sports Eredivisie Comeback de tegenstander in de Johan Cruijff Arena.

Op 7 maart 2020 speelde Ajax de laatste wedstrijd. De ploeg van Erik ten Hag zat in een moeilijke fase en moest winnen in Heerenveen om aan kop van de Eredivisie te blijven. Dankzij een zege (1-3) bleven de Amsterdammers op doelsaldo AZ voor op de ranglijst. De focus ging vervolgens op het duel met FC Twente, een wedstrijd die nooit gespeeld zou worden.

Inmiddels is er het nodige veranderd bij Ajax. Zo liet Joël Veltman, kind van de club, Ajax na negentien jaar achter zich en tekende een contract bij Premier League-club Brighton & Hove Albion. Ook Hakim Ziyech beproeft zijn geluk in Engeland. Eerder dit jaar werd al bekend dat de smaakmaker van de afgelopen jaren zou vertrekken naar het Chelsea van Frank Lampard.

Nieuwe spelers
Maar Ajax haalde ook nieuwe spelers naar Amsterdam, spelers die nu de harten kunnen veroveren van de Ajax-supporters. Zoals Antony, een twintigjarige Braziliaan die overkwam van São Paulo. En leeftijdsgenoot Mohammed Kudus, die bij het Deense FC Nordsjaelland indruk maakte op de Ajax-scouts.

Ook sloot de club een oude bekende weer in de armen. De 37-jarige Maarten Stekelenburg is terug in de stad waar het allemaal begon, nu als reservedoelman. In zijn eerste Amsterdamse periode groeide hij uit tot vaste doelman van Oranje. Stekelenburg stond onder contract bij Ajax toen hij op 11 juli 2010 de WK-finale keepte.

Op die bewuste dag had ook Gregory van der Wiel een basisplaats. De rechtsback, die destijds ook voor Ajax speelde, kwam in totaal tot 46 interlands. Later in zijn loopbaan speelde Van der Wiel nog voor Paris Saint-Germain en Fenerbahçe. Na zijn vertrek in 2019 bij Toronto FC zat de verdediger zonder club.

Maar afgelopen week dook hij opeens op in Waalwijk. De back traint namelijk mee bij RKC. En dus kreeg trainer Fred Grim in aanloop naar de eerste oefenwedstrijd van het seizoen opeens een brok aan ervaring erbij op het trainingsveld.
Wellicht lonkt er binnenkort dus nóg een comeback tijdens de FOX Sports Eredivisie Comeback.

Maar zover is het dus nog niet. Eerst gaat de focus van de ploeg van Grim op het duel met Ajax. De trainer vindt het niet ideaal dat RKC Waalwijk in deze fase van de voorbereiding al tegen de topclub speelt. Hij noemde het zelfs 'onverantwoord'. "Maar we moeten er wel mee dealen", aldus Grim. (FOX Sports

Ajax-RKC Waalwijk is zaterdag 8 augustus vanaf 18:45 uur LIVE te zien op FOX Sports 1. 

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 PSV 5 13 8
2 Ajax 5 12 8
3 Vitesse 5 12 7
4 Feyenoord 5 11 7
5 FC Twente 5 11 7
6 sc Heerenveen 5 10 1
7 FC Groningen 5 7 -2
8 FC Utrecht 4 6 2
9 VVV-Venlo 5 5 0
10 PEC Zwolle 5 5 -1
11 AZ 4 4 0
12 Willem II 5 4 -4
13 RKC Waalwijk 5 4 -5
14 Heracles Almelo 5 4 -6
15 FC Emmen 5 3 -3
16 ADO Den Haag 5 3 -6
17 Fortuna Sittard 5 2 -6
18 Sparta Rotterdam 5 2 -7