Toen begin oktober naast Granada ook PAOK Saloniki en Omonia Nicosia uit de koker kwamen bij de Europa League-loting van PSV, ontstond er een grote grijns op het gezicht van FOX Sports-analist Hedwiges Maduro. De ex-prof heeft bij zowel de Griekse als Cypriotische topclub onder contract gestaan en kijkt uit naar de wedstrijden tegen de oude bekenden, met Omonia – PSV donderdagavond als eerste 'weerzien' in deze poule.

"Voor het Nederlandse publiek natuurlijk een onbekende ploeg", sprak Maduro daags voor het treffen tussen PSV en zijn ex-werkgever. "Maar voor mij erg leuk. Er wordt altijd erg min gedaan over de Cypriotische en in mindere mate Griekse competitie, waardoor onderschatting op de loer ligt. Daar moet PSV ook voor oppassen, al helemaal met deze gehavende selectie."

PSV mist maar liefst twaalf spelers uit de A-selectie, waarvan er acht coronagerelateerd zijn. En dat terwijl Omonia 'bepaald geen misselijke ploeg' is. De tweede club van Cyprus, achter recordkampioen en aartsrivaal APOEL, stond dit seizoen zelfs op de rand van Champions League-voetbal. Het schakelde in de voorrondes Ararat (Armenië), Legia (Polen) en Rode Ster (Servië) uit, maar in de play-offs bleek het Griekse Olympiakos net te sterk. En dus zijn de Cyprioten veroordeeld tot Europa League-voetbal. Daarin speelde het in het eerste groepsduel met 1-1 gelijk op bezoek bij PAOK.

Omonia 'het Feyenoord van Cyprus'

"Ik noem APOEL altijd het Ajax van Cyprus en vergelijk Omonia met Feyenoord. Het is een volksclub. De mensen daar leveren zonder na te denken een weeksalaris in om een kaartje te kopen van hun club. Als speler voelde ik dan ook altijd de emotionele druk van de supporters. Win je? Dan ben je God. Verlies je? Dan kan je er niks meer van. Mensen breken gerust in tranen uit als je niet wint. Dat die vele supporters er nu niet bij zijn, kan voordelig uitpakken voor PSV. Met name in de heksenketel van PAOK, maar ook op Cyprus."

De emotionele supporters van Omonia zijn er donderdag niet bij | ANP

Dat APOEL momenteel de recordkampioen van Cyprus is, heeft het met name te danken aan een reeks van zeven (!) kampioenschappen op rij. Omonia leek die lange reeks vorig seizoen dan eindelijk te doorbreken, maar het coronavirus gooide roet in het eten. Na 23 wedstrijden stond de PSV-opponent bovenaan, alvorens de A Divizion – net als de Eredivisie – voortijdig werd afgebroken.

Zou Omonia dan ook in de Nederlandse competitie een kans hebben op eremetaal? Als het aan Maduro ligt niet. "Het is een stugge ploeg", sprak hij over de 20-voudig landskampioen, die veelal op de counter loert. "Maar in Nederland zou Omonia een middenmoter zijn. Echt niet hoger dan dat."

Ook met een gehavende selectie zou PSV dus 'gewoon' moeten kunnen winnen van de Cyprioten. "Zelfs nu zou ik het een stunt vinden als Omonia zou winnen van dit PSV." (FOX Sports)

​Omonia Nicosia - PSV zie je donderdagavond om 21.00 uur LIVE op FOX Sports 2

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Roma 4 10 8
2 BSC Young Boys 4 7 3
3 CFR Cluj 4 4 -5
4 CSKA Sofia 4 1 -6
Groep B
1 Arsenal 4 12 10
2 Molde 4 6 -4
3 SK Rapid Wien 4 6 1
4 Dundalk 4 0 -7
Groep C
1 Slavia Prague 4 9 2
2 Bayer 04 Leverkusen 4 9 8
3 Nice 4 3 -6
4 Hapoel Be'er Sheva 4 3 -4
Groep D
1 Rangers 4 8 3
2 Benfica 4 8 5
3 Lech Poznan 4 3 -2
4 Standard Luik 4 3 -6
Groep E
1 Granada CF 4 10 4
2 PSV 4 6 -2
3 PAOK Salonika 4 5 2
4 Omonia Nicosia 4 1 -4
Groep F
1 Napoli 4 9 3
2 Real Sociedad 4 7 1
3 AZ 4 7 3
4 HNK Rijeka 4 0 -7
Groep G
1 Leicester City 4 10 8
2 Sporting Braga 4 7 0
3 AEK Athens 4 3 -4
4 Zorya Luhansk 4 3 -4
Groep H
1 Lille 4 8 6
2 Milan 4 7 2
3 Sparta Praag 4 6 0
4 Celtic 4 1 -8
Groep I
1 Villarreal 4 10 8
2 Maccabi Tel Aviv 4 7 -2
3 Sivasspor 4 6 0
4 FK Qarabag 4 0 -6
Groep J
1 Royal Antwerp 4 9 3
2 Tottenham Hotspur 4 9 8
3 LASK 4 6 -3
4 Ludogorets Razgrad 4 0 -8
Groep K
1 Dinamo Zagreb 4 8 4
2 Feyenoord 4 5 -1
3 RZ Pellets WAC 4 4 -1
4 CSKA Moskou 4 3 -2
Groep L
1 TSG 1899 Hoffenheim 4 12 12
2 Crvena Zvezda 4 9 5
3 Slovan Liberec 4 3 -10
4 KAA Gent 4 0 -7