Lang leve de man die voor bewondering en een glimlach zorgt
Lang leve de man die voor bewondering en een glimlach zorgt - © FOXSports.NL

Lang leve de man die voor bewondering en een glimlach zorgt

21 maart 2015
Ronald Koeman is 52 geworden. Voor de markante voetballer en trainer geldt dat wijsheid met de jaren komt. Niet zo snel als een voorbij razende trein, ook niet zo langzaam als een schop van Hans Gillhaus. Zijn openheid heeft-ie, net als zijn blonde lokken en guitige sproeten, gelukkig nooit van zich afgeschud.
De bijnaam ‘Sneeuwvlokje’ doet eigenlijk geen recht aan zijn grote aaibarheidsfactor. Vind nog maar eens een man die als speler én trainer zonder veel tegenwind aan de slag kon gaan bij eerst Ajax, daarna PSV en afsluitend Feyenoord: die bestaat niet. In Amsterdam, Eindhoven en Rotterdam werd Koeman met lichte scepsis begroet, maar uiteindelijk altijd in de armen gesloten. Omdat zijn geleverde prestaties nooit te wensen over lieten. Zijn uitspraken soms wél. Als speler van Ajax maande hij PSV-doelman Hans van Breukelen gewoon in zijn goal plaats te nemen ondanks een regen van eieren vanaf de tribunes in De Meer. Een jaar later deelden ze dezelfde kleedkamer. In het shirt van PSV noemde Koeman de doodschop van ploeggenoot Hans Gillhaus op de benen van tegenstander Jean Tigana ‘klasse’. Het kostte hem een schorsing voor de halve finale van de Europa Cup I. Koeman nam nooit een blad voor de mond. Het werd zowel zijn zwakte als kracht. Hoe vaak is ‘de trein naar Valencia’, die hij als trainer van PSV pakte, wel niet voorbij gekomen? Talloze keren herhaald, telkens kon hij er zelf misschien nog wel het hardst om lachen. Zijn gouden rechter bracht hem al het moois als speler. Van de belangrijke penalty in de halve finale van het EK in 1988 tegen West-Duitsland, tot de enige goal op Wembley in de Champions League-finale van 1992 tussen Barcelona en Sampdoria. Naast trappen en passen verhief Koeman relativeren tot een kunst. Zijn typerende zucht en steun, het hekenbare ‘ ja, okay’, en ‘dat weet je’, en daar volgde weer een geruststellende of kalmerende zin over een ongelukkige verliespartij of fortuinlijke overwinning. Geslepen, gepokt en gemazeld als hij is, liet de nuchtere Zaandammer zich nooit meeslepen door de waan van de dag. Natuurlijk schoot Koeman wel eens uit zijn slof. Ook figuurlijk. Als trainer van Ajax ruziede hij met zijn sterspelers Wesley Sneijder, Rafael van der Vaart en Zlatan Ibrahimovic. In Eindhoven botste hij hard met de raad van commissarissen en bij Feyenoord vocht hij menig prestigestrijdje uit met Graziano Pellè. Het leverde sappige verhalen, maar aan het eind van de rit vooral goede prestaties op. Én een transfer naar de Premier League, waar Koeman met Southampton opnieuw positief verrast. Op de ranglijst, maar ook weer met zijn woorden. Het kromme Engels, de verbastering van Nederlandse uitdrukkingen (‘we played fortraffic’); het wordt hem opnieuw allemaal vergeven. Omdat hij er zelf om kan gniffelen, maar ook omdat de goede resultaten hem uit de wind houden. Lang leve de man die voor bewondering en een glimlach zorgt. Zelfs zijn liefde voor patat met mayonaise kon moeiteloos worden besproken. En bij College Tour durfde Koeman zich van zijn kwetsbare kant te laten zien, toen er werd gevraagd naar de dood van zijn vader en ziekte van zijn vrouw. Het past bij het volledige plaatje van Koeman, die na een carrière als topspeler inmiddels ook het stempel toptrainer met zich mee mag dragen. Het enige wat nog ontbreekt, is die gedroomde overstap naar FC Barcelona. De club waar hij jaar in jaar uit mee flirt. Ook in Engeland komt de manager daar eerlijk voor uit en opnieuw wordt hem dat niet kwalijk genomen. Waarom zouden we ook? Want zeg nou zelf: een Sneeuwvlokje in Barcelona; wie of wat smelt daar nu niet door? (FOX Sports)

Stand

Team G P D
1 Everton 6 13 5
2 Liverpool 6 13 1
3 Aston Villa 5 12 7
4 Leicester City 6 12 5
5 Leeds United 6 10 3
6 Southampton 6 10 1
7 Crystal Palace 6 10 -1
8 Wolverhampton Wanderers 6 10 -2
9 Chelsea 6 9 4
10 Arsenal 6 9 1
11 Tottenham Hotspur 5 8 7
12 West Ham United 6 8 4
13 Manchester City 5 8 0
14 Newcastle United 6 8 -2
15 Manchester United 5 7 -3
16 Brighton and Hove Albion 5 4 -2
17 West Bromwich Albion 5 2 -8
18 Burnley 4 1 -5
19 Sheffield United 6 1 -6
20 Fulham 6 1 -9