Met Darmstadt 98 heeft de Bundesliga dit seizoen een nieuwe attractie. Opvallendste speler aan de kant van de Lelies is Marco Sailer. Niet zozeer vanwege zijn voetbalkwaliteiten, maar meer door zijn imposante baard. Een nadere kennismaking.

Ruim 21 centimeter. De rijkelijke gezichtsbeharing van Marco Sailer is simpelweg niet over het hoofd te zien. Sinds 1 november 2014 laat de 1.71 meter lange aanvaller zijn baard staan, ongeveer vanaf het moment dat Darmstadt promotie naar de Bundesliga als doel centraal stelde.

Het voetbalsprookje werd bewaarheid en tegelijkertijd veranderde het uiterlijk van Sailer drastisch. “Wer rasiert, verliert” (wie zich scheert, verliest, red.), zo luidt het motto van Toni, zijn verkregen bijnaam verwijzend naar de Oostenrijkse oud-alpineskiër.

De geluksbaard bleef dus staan, tot ergernis van zijn moeder Ute. Een gladgeschoren Toni, dat zou ze graag weer eens willen zien. Ute werkt als kassamedewerkster bij de Lidl en wordt vaak aangesproken over haar zoon én zijn baard. Veelal positief, dat maakt haar toch wel een beetje trots.

Vriendin Lara, een dierenrechtenactiviste, heeft minder problemen met zijn baard. Zij houdt het al jarenlang vol met Toni, dat moet wel echte liefde zijn. Sinds december is hij ook nog eens vijf kilo afgevallen. Geen vis, geen vlees, maar groente, fruit en tofu-worstjes. Sailer is veganist geworden en voelt zich super.

Afkoopsom

Op 29-jarige leeftijd debuteerde hij in de Bundesliga, op 15 augustus tegen Hannover 96. Darmstadt is inmiddels de zesde club in de carrière van Sailer. Nog nooit werd een afkoopsom voor hem op tafel gelegd. Met de Lelies stuntte hij door vanuit de Derde Liga twee promoties op rij te vieren.

Darmstadt, met z´n ouderwetse sintelbaan en vervallen kleedkamers. Waar geregeld koud water uit de douches komt. Sailer voelt zich er als een vis in het water. Hij draagt een armband om zijn pols met de tekst “Du musst kämpfen. Es ist noch nichts verloren”, ofwel “Je moet vechten. Er is nog niets verloren”.

Dat slaat op twintiger Johnny Heimes, die al ruim tien jaar tegen kanker strijdt. De inwoner van Darmstadt staat symbool voor ongebreidelde vechtlust. De club heeft hem omarmd, net als Sailer. Een tatoeage op zijn linkerarm met dezelfde tekst is het bewijs.

Ook daarom is Sailer uitgegroeid tot publiekslieveling. Toni is een prima voetballer, maar heeft eveneens een groot hart. Inmiddels is de gediplomeerde bankmedewerker verworden tot een cultfiguur in de Bundesliga. En die baard, die blijft nog wel even staan. Zeker als Darmstadt zich handhaaft. Want “Wer rasiert, verliert”. (FOX Sports)

Stand

Team G P D
1 Borussia Mönchengladbach 7 16 9
2 VfL Wolfsburg 7 15 6
3 FC Bayern München 7 14 12
4 Sport-Club Freiburg 7 14 8
4 RB Leipzig 7 14 8
6 FC Schalke 04 7 14 7
7 Eintracht Frankfurt 8 14 4
8 Bayer 04 Leverkusen 8 14 1
9 Borussia Dortmund 7 12 8
10 Hertha BSC 7 10 0
11 SV Werder Bremen 7 8 -4
12 TSG 1899 Hoffenheim 7 8 -5
13 1. FSV Mainz 05 7 6 -10
14 FC Augsburg 7 5 -11
15 Fortuna Düsseldorf 7 4 -5
16 1. FC Union Berlin 7 4 -7
17 1. FC Köln 7 4 -11
18 SC Paderborn 07 7 1 -10