Met respect maar zonder ontzag voor Olympique Marseille opent FC Groningen donderdagavond in een uitverkochte Euroborg de groepsfase van de Europa League.

“Zij hebben meer ervaring, maar bij ons is meer onbevangenheid. Wat de doorslag gaat geven, dat zullen we morgen gaan zien'', blikte trainer Erwin van de Looi vooruit.

Olympique Marseille is een club die zich kan meten met ploegen uit de Champions League. “Maar dat geldt ook voor PSV en Ajax'', reageerde Van de Looi. “Spelen tegen dit kaliber tegenstanders is dus niet nieuw voor ons. We willen met een duidelijk idee voetballen en veel energie in de wedstrijd leggen. Dan hebben we zeker in een thuiswedstrijd altijd kans.”

Olympique Marseille beleefde een teleurstellende competitiestart in Frankrijk. Trainer Marcelo Bielsa stapte al na één wedstrijd op en onder de Spaanse trainer Michel werd afgelopen zondag tegen Bastia pas de tweede competitiezege geboekt (4-1).

Karim Rekik, aanvoerder van Jong Oranje en vorig seizoen actief voor PSV, mag zich rekenen tot de eerste keus van de huidige nummer elf van de Franse competitie. De verwachting is dat coach Michel enkele basisspelers rust geeft tegen FC Groningen.

Van de Looi benadrukte dat hij goed voorbereid is op Olympique Marseille. “Het is voor ons van belang dat we in ieder geval niet naïef spelen. Wat zeker niet betekent dat we anders spelen dan anders. En of speler A of B dan in de opstelling staat, zien we wel.''

De trainer van FC Groningen wilde zijn basisformatie niet prijsgeven, maar de verwachting is dat hij voor de elf spelers kiest die zondag de basis legden voor de zege op sc Heerenveen (3-1). FC Groningen verloor slechts twee van de veertien eerdere thuiswedstrijden in een hoofdtoernooi van de UEFA.

Vooral de historische overwinningen op Atlético Madrid (3-0) en Internazionale (2-0) zullen de wat oudere fans van de club nooit meer vergeten. (ANP)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Sevilla 6 15 11
2 Apoel Nicosia 6 10 2
3 FK Qarabag 6 5 -3
4 F91 Dudelange 6 4 -10
Groep B
1 Malmö FF 6 11 2
2 FC København 6 9 1
3 Dynamo Kiev 6 7 0
4 Lugano 6 3 -3
Groep C
1 Basel 6 13 8
2 Getafe 6 12 4
3 FK Krasnodar 6 9 -4
4 Trabzonspor 6 1 -8
Groep D
1 LASK 6 13 7
2 Sporting Lissabon 6 12 4
3 PSV 6 8 -3
4 Rosenborg 6 1 -8
Groep E
1 Celtic 6 13 4
2 CFR Cluj 6 12 2
3 Lazio Roma 6 6 -3
4 Rennes 6 4 -3
Groep F
1 Arsenal 6 11 7
2 Eintracht Frankfurt 6 9 -2
3 Standard Luik 6 8 -2
4 Vitória Guimarães 6 5 -3
Groep G
1 FC Porto 6 10 -1
2 Rangers 6 9 2
3 BSC Young Boys 6 8 1
4 Feyenoord 6 5 -2
Groep H
1 Espanyol 6 11 8
2 Ludogorets Razgrad 6 8 0
3 Ferencváros 6 7 -2
4 CSKA Moskou 6 5 -6
Groep I
1 KAA Gent 6 12 4
2 VfL Wolfsburg 6 11 2
3 St Etienne 6 4 -2
4 Oleksandria 6 3 -4
Groep J
1 Istanbul Basaksehir 6 10 -2
2 Roma 6 9 6
3 Borussia Mönchengladbach 6 8 -3
4 RZ Pellets WAC 6 5 -1
Groep K
1 Sporting Braga 6 14 6
2 Wolverhampton Wanderers 6 13 6
3 Slovan Bratislava 6 4 -3
4 Besiktas 6 3 -9
Groep L
1 Manchester United 6 13 8
2 AZ 6 9 7
3 Partizan Belgrado 6 8 0
4 FC Astana 6 3 -15