José Mourinho zit naar eigen zeggen in zijn slechtste fase ooit als trainer. Met Chelsea won de Portugese succescoach dit seizoen slechts vier van de elf officiële wedstrijden. De Engelse kampioen verloor ook dinsdag in de Champions League bij FC Porto, de club waarbij Mourinho doorbrak als trainer.

"Ik beoordeel dit zelf als de slechtste periode uit mijn carrière", bekende Mourinho vrijdag, een dag voor de ontmoeting met Southampton, de ploeg van Ronald Koeman. "Het is een fantastische ervaring, al hoop ik het nooit meer mee te maken."

Als titelverdediger staat Chelsea na zeven competitieduels, met daarin slechts twee overwinningen, op de beschamende veertiende plaats. Mourinho moet het tegen Southampton stellen zonder zijn geblesseerde doelman Thibaut Courtois en de geschorste spits Diego Costa.

"We zoeken naar oplossingen voor onze problemen. De spelers weten welke fouten ze hebben gemaakt. Bij Chelsea praten we daar openlijk over, we kunnen elkaar zonder problemen kritiek geven. Hier zijn geen huilende diva's", bromde Mourinho.

De geplaagde trainer laat Marco Amelia meetrainen met zijn team. De 33-jarige clubloze Italiaan zou het gat op kunnen vullen dat ontstond na de kwetsuur van Courtois, die vermoedelijk nog tot het eind van jaar absent is. (FOX Sports/ANP)

Stand

Team G P D
1 Liverpool 26 76 46
2 Manchester City 25 51 36
3 Leicester City 26 50 28
4 Chelsea 26 41 7
5 Tottenham Hotspur 26 40 9
6 Sheffield United 26 39 4
7 Manchester United 26 38 9
8 Wolverhampton Wanderers 26 36 3
9 Everton 26 36 -4
10 Arsenal 26 34 2
11 Burnley 26 34 -9
12 Southampton 26 31 -16
13 Newcastle United 26 31 -16
14 Crystal Palace 26 30 -9
15 Brighton and Hove Albion 26 27 -7
16 Bournemouth 26 26 -14
17 Aston Villa 26 25 -16
18 West Ham United 25 24 -13
19 Watford 26 24 -16
20 Norwich City 26 18 -24