Henrikh Mkhitaryan bloeit op onder Thomas Tuchel. Borussia Dortmund betaalde in 2013 liefst 27,5 miljoen euro voor de aanvallende middenvelder, maar de Armeniër lijkt nu pas zijn belofte in te lossen.

Hij werd vorig seizoen bestempeld als één van de gezichten van de crisis in Dortmund. Een probleemgeval, zwalkend op het veld zonder zelfvertrouwen. In de afronding een regelrechte twijfelaar. Mkhitaryan liep rond met de ziel onder z’n arm. Zelfs Jürgen Klopp kon de gevoelige snaar bij hem niet raken.

De beoogde opvolger van Mario Götze worstelde ongeveer anderhalf jaar met zichzelf. Goede wedstrijden werden afgewisseld met slechte, soms hele slechte. De introverte ‘Miki’, zoals zijn bijnaam luidt, had duidelijk moeite om zijn draai te vinden in het Ruhrgebied, ondanks het feit dat hij liefst vijf talen vloeiend spreekt.

Onder meer Juventus toonde afgelopen zomer belangstelling voor Mkhitaryan en een transfer leek ophanden. Tuchel, aangesteld als opvolger van Klopp, nam echter nog voor de eerste training van Dortmund contact op met de Armeniër. Een gouden zet.

Eerherstel

Het gesprek gaf de intelligente Mkhitaryan stof tot nadenken. Vertrekken door de achterdeur of toch vechten voor eerherstel? Hij koos voor het laatste. “Hij heeft iets melancholisch, maar ook iets creatiefs. Dat maakte mij nieuwsgierig”, aldus Tuchel.

Het klikte meteen tussen trainer en speler. In de (voorronde) Europa League, tegen Wolfsberger en Odds, nam hij in totaal vijf treffers en vier assists voor zijn rekening. Tegen de Oostenrijkers scoorde hij zelfs een hattrick in een tijdsbestek van slechts dertien minuten.

“Miki is een gentleman. Zijn houding en hoffelijkheid zijn een voorbeeld voor iedereen. Hij heeft een heel bijzonder karakter”, complimenteerde Tuchel de mens Mkhitaryan nog maar eens. Die aanpak lijkt te werken bij de aanvallende middenvelder. “Tuchel heeft veel vertrouwen in mij en ik wil dat graag terugbetalen.”

Effectiviteit

Dit seizoen heeft hij reeds drie goals en drie assists in de Bundesliga achter zijn naam staan, nu al bijna een evenaring van zijn belabberde statistieken van de afgelopen jaargang. Zijn effectiviteit is duidelijk toegenomen en die lijn hoopt hij zondag door te trekken in ‘Der Klassiker’ tegen Bayern München.

Want Mkhitaryan gaf in het verleden vaak niet thuis in topduels, zoals in april 2014 in de kwartfinale van de Champions League tegen Real Madrid toen hij voor open doel de paal raakte. Maar ook in de bekerfinales van 2014 en 2015 viel hij niet positief op.

Dat moet veranderen, te beginnen tegen Bayern München. De man die zo lang aan zichzelf twijfelde is getransformeerd in een zelfverzekerde voetballer. Met dank aan Tuchel. (FOX Sports)

Stand

Team G P D
1 FC Bayern München 34 82 68
2 Borussia Dortmund 34 69 43
3 RB Leipzig 34 66 44
4 Borussia Mönchengladbach 34 65 26
5 Bayer 04 Leverkusen 34 63 17
6 TSG 1899 Hoffenheim 34 52 0
7 VfL Wolfsburg 34 49 2
8 Sport-Club Freiburg 34 48 1
9 Eintracht Frankfurt 34 45 -1
10 Hertha BSC 34 41 -11
11 1. FC Union Berlin 34 41 -17
12 FC Schalke 04 34 39 -20
13 1. FSV Mainz 05 34 37 -21
14 1. FC Köln 34 36 -18
15 FC Augsburg 34 36 -18
16 SV Werder Bremen 34 31 -27
17 Fortuna Düsseldorf 34 30 -31
18 SC Paderborn 07 34 20 -37