Niet vaak zal er zoveel aandacht zijn uitgegaan naar een duel van Kazachstan. De voetbaldwerg is vanavond de tegenstander van Oranje. Hoog tijd voor een nadere kennismaking met dit jonge voetballand.

In 1992, vlak na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie, speelde Kazachstan zijn eerste interland. Het leverde meteen een piepklein succesje op: buurland Turkmenistan werd met een klinkende 1-0 nederlaag huiswaarts gestuurd. Die prima start bleek echter geen opmaat voor grootste daden in de jaren die volgden.

Kazachstan slaagde er namelijk nog nooit in om zich te kwalificeren voor een eindtoernooi. Voor het EK van 2016 werden de Oostblokkers ook al rap uitgeschakeld. Zij bleken al wel meerdere malen een horde waarover grote landen zomaar konden struikelen. Zo werd er gewonnen van Servië (2-1) in aanloop naar het EK in Zwitserland en Oostenrijk van 2008.

Taaie Haviken

Bovendien verslikte in dezelfde periode België zich tweemaal in de taaie Kazachen. De Rode Duivels, met onder meer Thomas Vermaelen, Vincent Kompany en Moussa Dembélé in de gelederen, speelden in 2006 en 2007 gelijk tegen Kazachstan. Recent boekten De Haviken, zoals de nationale voetbalhelden ook wel genoemd worden, twee succesjes. In maart werd doelpuntloos gelijkgespeeld tegen grote broer Rusland en vorige maand werd ook IJsland, dat tweemaal van Nederland won, op 0-0 gehouden.

Verder viel er de laatste tijd weinig te lachen voor de fans van de Kazachen. De huidige nummer 142 van de wereld is al ruim twee jaar zonder zege, als je vriendschappelijke duels buiten beschouwing laat. Die droogte begon na de 2-1 overwinning in september 2013 op de Faeröer Eilanden. Vooral de laatste wedstrijden heeft Kazachstan behoorlijke problemen om voor gevaar te zorgen.

Dode spelmomenten

In drie van hun vier laatste thuiswedstrijden, kwam de ploeg van bondscoach Yuri Krasnozhan niet tot scoren. Bovendien schoten zij in hun laatste drie EK-kwalificatieduels maar eenmaal op doel. Als de mannen van Krasnozhan voor dreiging zorgen, dan gebeurt dat via dode spelmomenten. Vier van de vijf goals die de hekkensluiter van poule A maakte vielen uit corners. Die andere treffer kwam voort uit een strafschop.

Dat er bij spelhervattingen moet worden opgepast, mag geen surprise zijn voor Oranje. Nederland kwam immers exact een jaar geleden, in de heenwedstrijd tegen Kazachstan op achterstand tegen de tegenstander van vandaag, uit een hoekschop. Dat duel, dat met veel pijn en moeite een 3-1 zege opleverde voor Nederland, bleef vooral in het collectieve geheugen hangen vanwege het ruzietje tussen Klaas-Jan Huntelaar en Robin van Persie. Over het ‘babbelgebaar’ van de aanvoerder van Oranje werd nog lang nagepraat.

Misschien is het de goden verzoeken om het aan te stippen. Maar bij de Kazachse spitsen gaat het ook lang niet altijd van een leien dakje. Er heeft deze kwalificatiereeks, die toch al acht duels duurt, nog geen enkele aanvaller van Kazachstan gescoord. Het is, uiteraard, voor Oranje te hopen dat deze bizarre statistiek ook na zaterdagavond nog van kracht is. (FOX Sports/ Opta)

Engeland geeft spelers rust

10 oktober 2015
Engeland geeft spelers rust
De Engelse bondscoach Roy Hodgson geeft vijf belangrijke spelers rust na de negen indrukwekkende zeges in de kwalificatiereeks voor het Europees...

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Engeland 8 21 31
2 Tsjechië 8 15 2
3 Kosovo 8 11 -3
4 Bulgarije 8 6 -11
5 Montenegro 8 3 -19
Groep B
1 Oekraïne 8 20 13
2 Portugal 8 17 16
3 Servië 8 14 0
4 Luxemburg 8 4 -9
5 Litouwen 8 1 -20
Groep C
1 Duitsland 8 21 23
2 Nederland 8 19 17
3 Noord-Ierland 8 13 -4
4 Wit-Rusland 8 4 -12
5 Estland 8 1 -24
Groep D
1 Zwitserland 8 17 13
2 Denemarken 8 16 17
3 Ierland 8 13 2
4 Georgië 8 8 -4
5 Gibraltar 8 0 -28
Groep E
1 Kroatië 8 17 10
2 Wales 8 14 4
3 Slowakije 8 13 2
4 Hongarije 8 12 -3
5 Azerbeidzjan 8 1 -13
Groep F
1 Spanje 10 26 26
2 Zweden 10 21 14
3 Noorwegen 10 17 8
4 Roemenië 10 14 2
5 Faroe Eilanden 10 3 -26
6 Malta 10 3 -24
Groep G
1 Polen 10 25 13
2 Oostenrijk 10 19 10
3 Macedonië 10 14 -1
4 Slovenië 10 14 5
5 Israël 10 11 -2
6 Letland 10 3 -25
Groep H
1 Frankrijk 10 25 19
2 Turkije 10 23 15
3 IJsland 10 19 3
4 Albanië 10 13 2
5 Andorra 10 4 -17
6 Moldavië 10 3 -22
Groep I
1 België 10 30 37
2 Rusland 10 24 25
3 Schotland 10 15 -3
4 Cyprus 10 10 -5
5 Kazakhstan 10 10 -4
6 San Marino 10 0 -50
Groep J
1 Italië 10 30 33
2 Finland 10 18 6
3 Griekenland 10 14 -2
4 Bosnië en Herzegovina 10 13 3
5 Armenië 10 10 -11
6 Liechtenstein 10 2 -29