Het Zweedse nationale elftal is veroordeeld tot de play-offs om zich alsnog te plaatsen voor het EK in 2016. Noorwegen staat tweede in poule H, maar een voorsprong van slechts twee punten op de nummer drie, Kroatië, maakt een Noorse kwalificatie nog onzeker. Er bestaat een kans dat de twee Scandinavische landen elkaar in een allesbeslissend play-off-duel treffen.

AZ-speler en Noors international Markus Henriksen maakt zich in ieder geval geen zorgen over een potentiële match-up met hun oosterburen. ''Als we een play-off moeten spelen en de Zweden als tegenstander krijgen, dan zijn we daar erg blij mee'', sprak de 23-jarige middenvelder tegenover de Noorse krant Verdens Gang.

''Ik denk namelijk echt dat wij een beter team hebben. Zij hebben Zlatan, maar wie nog meer?'', vervolgde Henriksen, die in de recente 2-0 zege op Malta als tweede spits fungeerde. Aanvaller Alexander Søderlund maakt zich evenmin zorgen over een eventuele ontmoeting met Zweden. ''Wij kunnen Zweden zonder problemen verslaan. Zij hebben een prima elftal, maar dat hebben wij ook.''

Italië

Noorwegen heeft alles in eigen hand. Mocht het team van bondscoach Per-Mathias Høgmo op dinsdagavond weten te winnen van Italië, dat al zeker is van deelname aan het EK, dan gaan de Noren zelfs als groepshoofd naar Frankrijk.

In het Noorse kamp heerst hoop dat de Italianen niet meer dan het minimale zullen geven in het Stadio Olimpico in Rome. ''Ik denk dat ze ons als een eenvoudigere EK-tegenstander dan Kroatië zien, dus we rekenen eigenlijk wel op een makkelijkere wedstrijd dan normaal'', zei middenvelder Per Ciljan Skjelbred tegenover VG.

Een gelijkspel zou voor de Noren niet genoeg zijn, omdat een Kroatische blamage thuis tegen Malta onwaarschijnlijk lijkt. Mochten Kroatië en Noorwegen op een gelijk puntenaantal eindigen, dan zijn de Kroaten door een beter onderling resultaat in het voordeel. De Kroaten kregen deze kwalificatie overigens een punt in mindering, vanwege een in het gras gemaaid hakenkruis in de thuiswedstrijd tegen Italië (1-1). (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Engeland 6 15 20
2 Tsjechië 6 12 2
3 Kosovo 6 11 2
4 Montenegro 7 3 -12
5 Bulgarije 7 3 -12
Groep B
1 Oekraïne 7 19 13
2 Portugal 6 11 8
3 Servië 6 10 -1
4 Luxemburg 6 4 -6
5 Litouwen 7 1 -14
Groep C
1 Nederland 6 15 12
2 Duitsland 6 15 14
3 Noord-Ierland 6 12 1
4 Wit-Rusland 7 4 -8
5 Estland 7 1 -19
Groep D
1 Ierland 7 12 2
2 Denemarken 6 12 11
3 Zwitserland 6 11 7
4 Georgië 7 8 -3
5 Gibraltar 6 0 -17
Groep E
1 Kroatië 7 14 8
2 Hongarije 7 12 -1
3 Slowakije 6 10 2
4 Wales 6 8 0
5 Azerbeidzjan 6 1 -9
Groep F
1 Spanje 8 20 14
2 Zweden 8 15 9
3 Roemenië 8 14 9
4 Noorwegen 8 11 3
5 Faroe Eilanden 8 3 -19
6 Malta 8 3 -16
Groep G
1 Polen 8 19 11
2 Oostenrijk 8 16 10
3 Macedonië 8 11 -1
4 Slovenië 8 11 5
5 Israël 8 11 0
6 Letland 8 0 -25
Groep H
1 Turkije 8 19 13
2 Frankrijk 8 19 16
3 IJsland 8 15 2
4 Albanië 8 12 4
5 Andorra 8 3 -15
6 Moldavië 8 3 -20
Groep I
1 België 8 24 29
2 Rusland 8 21 23
3 Cyprus 8 10 1
4 Schotland 8 9 -6
5 Kazakhstan 8 7 -4
6 San Marino 8 0 -43
Groep J
1 Italië 8 24 22
2 Finland 8 15 4
3 Armenië 8 10 -2
4 Bosnië en Herzegovina 8 10 3
5 Griekenland 8 8 -4
6 Liechtenstein 8 2 -23