Het contrast kan niet groter. Terwijl de kater in Nederland na dinsdagavond enorm is, zijn de Belgen bijzonder trots. België is na de 3-1 zege op Israël de nieuwe nummer een van de wereld.

Het zijn gouden tijden voor het voetbal in ons buurland. Bondscoach Marc Wilmots beschikt over een indrukwekkende spelersgroep, het EK-ticket is binnen en België voert de FIFA-ranglijst aan. Het is bijna niet voor te stellen dat de Rode Duivels in 2009 dramatisch presteerden.

14 oktober 2009, woensdag precies zes jaar geleden. België sluit de WK-kwalificatiereeks af in en tegen Estland. Het wereldkampioenschap in Zuid-Afrika is al uit het zicht verdwenen en spelers als Gill Swerts en Roland Lamah hebben een basisplaats. Een succes wordt het niet. In Tallinn volgt een nieuwe teleurstelling, de thuisploeg wint met 2-0.

In 2009 staat België zelfs op de 66e plaats op de FIFA-ranking. De verschillen met Oranje zijn enorm. Het Nederlands elftal behoort tot de beste landen ter wereld en bevestigt die status tijdens het WK in 2010. Mede dankzij de tweede plaats in Zuid-Afrika wordt Nederland in augustus 2011 de nummer een op de ranking.

Ondertussen krabbelt België op. Eden Hazard, Thibaut Courtois en Kevin De Bruyne ontwikkelen zich tot grote namen in het clubvoetbal en de nationale ploeg profiteert ervan. Tijdens het WK in Brazilië zijn de Belgen er eindelijk weer bij. In de kwartfinales tegen Argentinië gaan ze eervol ten onder.

Het hoogtepunt lijkt nog niet bereikt. De spelers hebben ervaring opgedaan tijdens een groot toernooi, spelen in Frankrijk een eindtoernooi niet ver van huis en hebben een favorietenrol. Voor de eerste keer sinds 1984 plaatsten de Belgen zich op eigen kracht voor het EK.

Midden jaren tachtig zat Oranje in de donkere jaren, terwijl België uitgroeide tot een geduchte tegenstander op het internationale podium. De geschiedenis herhaalt zich. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
Groep A
1 Engeland 8 21 31
2 Tsjechië 8 15 2
3 Kosovo 8 11 -3
4 Bulgarije 8 6 -11
5 Montenegro 8 3 -19
Groep B
1 Oekraïne 8 20 13
2 Portugal 8 17 16
3 Servië 8 14 0
4 Luxemburg 8 4 -9
5 Litouwen 8 1 -20
Groep C
1 Duitsland 8 21 23
2 Nederland 8 19 17
3 Noord-Ierland 8 13 -4
4 Wit-Rusland 8 4 -12
5 Estland 8 1 -24
Groep D
1 Zwitserland 8 17 13
2 Denemarken 8 16 17
3 Ierland 8 13 2
4 Georgië 8 8 -4
5 Gibraltar 8 0 -28
Groep E
1 Kroatië 8 17 10
2 Wales 8 14 4
3 Slowakije 8 13 2
4 Hongarije 8 12 -3
5 Azerbeidzjan 8 1 -13
Groep F
1 Spanje 10 26 26
2 Zweden 10 21 14
3 Noorwegen 10 17 8
4 Roemenië 10 14 2
5 Faroe Eilanden 10 3 -26
6 Malta 10 3 -24
Groep G
1 Polen 10 25 13
2 Oostenrijk 10 19 10
3 Macedonië 10 14 -1
4 Slovenië 10 14 5
5 Israël 10 11 -2
6 Letland 10 3 -25
Groep H
1 Frankrijk 10 25 19
2 Turkije 10 23 15
3 IJsland 10 19 3
4 Albanië 10 13 2
5 Andorra 10 4 -17
6 Moldavië 10 3 -22
Groep I
1 België 10 30 37
2 Rusland 10 24 25
3 Schotland 10 15 -3
4 Cyprus 10 10 -5
5 Kazakhstan 10 10 -4
6 San Marino 10 0 -50
Groep J
1 Italië 10 30 33
2 Finland 10 18 6
3 Griekenland 10 14 -2
4 Bosnië en Herzegovina 10 13 3
5 Armenië 10 10 -11
6 Liechtenstein 10 2 -29