''Hij is zeer belangrijk voor Borussia Dortmund. Zonder hem speelt de ploeg minder goed.''Het is een uitspraak van Bayern München-trainer Pep Guardiola, voorafgaand aan het treffen van beide clubs, begin oktober. Over wie het gaat? Defensieve middenvelder Julian Weigl.

De wederopstanding van Dortmund – na een teleurstellend seizoen – wordt door de buitenwacht voor een groot deel op het conto geschreven van mannen als Pierre-Emerick Aubameyang, Henrikh Mkhitaryan of Marco Reus. Deels waar, maar Guardiola zou Guardiola niet zijn om een bij het grote publiek minder bekende speler eruit te lichten.

''Hij speelt in de toekomst voor de Duitse nationale ploeg, let maar op.'' Een welgemeend compliment voor de pas 20-jarige Weigl, die afgelopen zomer voor 2,5 miljoen euro over werd genomen van 1860 München. De Catalaanse coach kende hem tot voor kort zelfs niet, maar is nu al enorm onder de indruk.

Weigl werd vorig seizoen bij 1860 München door toenmalig trainer Ricardo Moniz aangewezen als aanvoerder. Hij was op dat moment 18 jaar. Die last kon hij blijkbaar nog niet dragen, want na twee wedstrijden greep Moniz in. Samen met enkele ploeggenoten dook Weigl het nachtleven in en volgens getuigen zou hij de club daarmee door het slijk hebben gehaald.

Transfer

De jongeling werd teruggezet naar de beloften, met de later ontslagen Moniz kwam het nooit meer goed. Jeugdinternational Weigl knokte zich daarna terug in de ploeg en dwong een transfer af naar Borussia Dortmund.

Dat hij meteen een vast bestanddeel van de ploeg van Thomas Tuchel zou worden, hadden weinigen verwacht. Weigl krijgt vooralsnog de voorkeur boven gevestigde namen als Sven Bender en Gonzalo Castro. Voor laatstgenoemde werd in de zomer 11 miljoen euro overgemaakt naar Bayer Leverkusen.

In de voorgaande elf competitiewedstrijden stond de middenvelder tien keer aan de aftrap. Grote kans dat hij zondag tegen aartsrivaal Schalke 04 weer het vertrouwen krijgt van Tuchel. Als hij ook in de Kohlenpott-derby overtuigt, krijgt Weigl er nog meer fans bij. Guardiola zal er niet raar van opkijken. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 RB Leipzig 5 13 9
2 FC Bayern München 5 12 14
3 Borussia Dortmund 5 12 9
4 Bayer 04 Leverkusen 5 9 3
5 VfB Stuttgart 5 8 4
6 Borussia Mönchengladbach 5 8 0
7 SV Werder Bremen 5 8 0
8 Eintracht Frankfurt 5 8 -2
9 TSG 1899 Hoffenheim 5 7 2
10 VfL Wolfsburg 5 7 1
11 FC Augsburg 5 7 0
12 1. FC Union Berlin 5 6 2
13 Sport-Club Freiburg 5 6 -3
14 DSC Arminia Bielefeld 5 4 -4
15 Hertha BSC 5 3 -3
16 1. FC Köln 5 2 -4
17 FC Schalke 04 5 1 -17
18 1. FSV Mainz 05 5 0 -11