Steven Berghuis stond afgelopen zomer voor een moeilijke keuze. Watford, PSV of toch bij AZ blijven? Na lang wikken en wegen besloot de aanvaller het Engelse avontuur aan te gaan. En daar heeft hij nog geen seconde spijt van. ''Mijn kansen komen'', zegt hij tegen FOX Sports.

Spiermassa opbouwen. Het behoort inmiddels bijna tot de dagelijkse routine van de 23-jarige Berghuis. Hij zit vaak in het krachthonk, meer dan zijn medespelers. Hij heeft het ook nodig, geeft de vleugelspits toe. ''Als ik stappen wil maken, dan moet ik extra arbeid verrichten. Ook op fysiek vlak.''

Berghuis bespeurt vooruitgang, ondanks het luttele aantal speelminuten voor hem in de Premier League. Bij Watford voelt hij zich een gewaardeerde kracht. ''De mensen hier besteden veel aandacht aan mij. Dat geeft vertrouwen. Dit is niet zomaar een club hè. We staan elfde in de Premier League en er lopen hier veel internationals rond. Dat zegt wel iets.''

Liefhebber
Maar toch, Berghuis speelt vooralsnog een marginale rol in de plannen van manager Quique Sanchez Flores. ''Teleurstellend'', geeft de linkspoot meteen toe. ''Ik ben een liefhebber en wil wedstrijden spelen. Het liefst zo snel mogelijk. Dat is het mooiste wat er is.''

''Ik baal dat ik niet speel, maar de club heeft niet voor niets ruim zes miljoen euro voor mij op tafel gelegd'', vervolgt hij. ''Ik weet wat ik kan en moet simpelweg geduld hebben. Watford is een stap omhoog en dan is het logisch dat je niet gelijk zo belangrijk bent als bij AZ het geval was. Ik raak hier echt niet van in paniek.”

Berghuis maakte een dergelijke situatie al eens mee in zijn beginperiode in Alkmaar en daar heeft hij van geleerd. ''Toen kwam ik ook weinig aan spelen toe, maar in de voetballerij kan alles snel omslaan. Ik weet inmiddels wel hoe het werkt. Als ik de kans krijg om een aantal wedstrijden achtereen te starten, dan moet ik zorgen dat ik er sta. Zo simpel is het eigenlijk.''

Want zijn tot nu toe vijf veelal korte invalbeurten, 87 minuten in totaal, zijn niet bevorderlijk voor een soepel ritme. ''Het is lastig om bijvoorbeeld een kwartier voor tijd in de ploeg te komen. Dan moet je gelijk mee in het tempo en in korte tijd je stempel proberen te drukken. Hier worden andere dingen van mij gevraagd dan bij AZ. Dat vergt aanpassing, dat vergt tijd. Mijn kansen komen, daar ben ik van overtuigd. Niemand hoeft zich zorgen te maken.''

PSV
Er zijn mensen die Berghuis liever bij PSV hadden zien spelen. Die mogelijkheid diende zich afgelopen zomer aan, maar de regerend landskampioen maakte op hem geen resolute indruk. ''Watford, PSV of toch bij AZ blijven? Dat spookte de hele tijd door mijn hoofd. Het was voor mij een heel lastige keuze. Ik was belangrijk voor AZ, zat dicht tegen het Nederlands elftal aan. Wat doe je dan op zo’n moment?''

''Ik begrijp wel dat mensen nu roepen dat ik beter naar PSV had kunnen gaan, maar ik had niet het idee dat de club mij ten koste van alles wilde halen'', laat Berghuis los. ''Voor mijn gevoel ging hun voorkeur meer uit naar Maxime Lestienne en Gastón Pereiro. Ze pakten ook niet echt door. Ik heb heel erg getwijfeld, maar ik stond en sta helemaal achter mijn keuze voor Watford. Het komt goed.'' (FOX Sports/Martijn Visscher)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 3 9 6
2 Arsenal 3 6 0
3 Leicester City 3 5 1
4 Manchester City 2 4 5
5 Manchester United 3 4 3
6 Tottenham Hotspur 2 4 2
7 Brighton and Hove Albion 3 4 1
8 Bournemouth 2 4 1
9 Sheffield United 3 4 0
10 Crystal Palace 3 4 0
11 Everton 3 4 -1
12 Chelsea 3 4 -3
13 West Ham United 3 4 -3
14 Burnley 2 3 2
15 Aston Villa 3 3 -1
16 Norwich City 3 3 -2
17 Southampton 3 3 -2
18 Wolverhampton Wanderers 2 2 0
19 Newcastle United 2 0 -3
20 Watford 3 0 -6