Woensdag is het precies tien jaar geleden dat George Best overleed. De Noord-Ier, een van beste voetballers ooit, werd slechts 61 jaar. FOX Sports-analist Hans Kraay junior smaakte in de Verenigde Staten het genoegen om samen te spelen met deze flamboyante voetballer en keek zijn ogen uit.

We schrijven 1980. De Amerikaanse competitie is gevuld met sterren die op hun oude dag in de VS voetballen. Zo ook Best, het voormalige genie van Manchester United. Als 34-jarige routinier speelt hij bij San José Earthquakes samen met Kraay, op dat moment een negentienjarige avonturier. Sterker nog; ze zijn zelfs buren. ''Ik wist dat George flink aan de drank zat. Maar toen ik eenmaal daar was, kwam ik een leuke, frisse voetballer tegen.''

''Na de training ging hij nog even squashen of zwemmen. George was afgetraind en we zagen hem geen druppel drinken. Hij speelde geweldig. Ik heb nog nooit iemand zo kort zien kappen als Best. Corners nam hij vanaf de linkerkant indraaiend met rechts en net zo makkelijk vanaf de rechterkant met links. Een ongelooflijke speler.''

Salaris verdubbelde

Bij de Earthquakes, waar dan ook Guus Hiddink speelt, is Best zich bewust van zijn sterrenstatus. ''Hij sprak iedereen aan met 'hey you'. Hij hoefde medespelers niet bij naam te noemen. Ik was al blij dat hij tegen mij praatte.'' Op voorspraak van Best komt rechtshalf Kraay op een andere plaats te staan.

'Hey you', zei Best op een gegeven moment tegen mij. 'Vanaf nu sta je linkshalf'. 'Weet de coach dat?', vroeg ik. 'Nee', antwoordde George. 'Maar vanaf nu speel je daar. En geef je all the fucking balls aan mij'. Dus dat deed ik. Ik gaf all the fucking balls aan George. En hij zorgde ervoor dat het bedrag op mijn salarisstrookje verdubbelde. Dat regelde hij ook.''

Het andere gezicht van Best, dat van zuipschuit en rokkenjager, ziet Kraay een paar weken later. ''Na een wedstrijd of tien speelden we uit tegen Portland. George was weer geweldig en mede daardoor wonnen we met 2-1. Ik had part noch deel aan onze goals. Wel aan de tegentreffer, trouwens.''

Fuck the glasses, bring the bottles

Op de terugreis gaat het mis. ''Door een aardbeving mocht er niet gevlogen worden. We moesten met de bus. Een rit van achttien uur in een VIP-bus, waarin drankjes werden geserveerd. En dat was funest. Na vijf glazen witte wijn riep George: 'Fuck the glasses, bring the bottles!'. Zo dronk hij een flesje of tien, elf weg. Niemand, ook onze coach Bill Foulkes niet, zei er wat van. Hij keek ernaar en zag dat het goed was. Niemand durfde George Best tegen te spreken.''

Best zet het feestje voort in Los Angeles. ''Daar had hij een kroeg. Toen we terug waren bij het stadion, pakte hij gelijk een taxi naar LA. Hij liet een paar Miss Worlds komen en ging zuipen, hoeren en snoeren. We hebben hem een week lang niet gezien.''

Opgeblazen kop

Vervolgens meldt Best zich weer in de kleedkamer. ''Met een opgeblazen kop. Zei hij sorry tegen zijn vrouw en tegen ons. Had hij twee, drie wedstrijden gemist.''

Een gewoontedrinker was Best niet, volgens Kraay. ''Soms dronk hij zes weken niet. Maar daarna een hele week, dag en nacht, achter elkaar door. Als zijn vrouw erbij was, bij thuiswedstrijden, gebeurde er nooit wat. Dan nam hij ook een pil die ervoor zorgde dat, wanneer hij wel dronk, hij zijn hele binnenwerk eruit kotste.'' 

Kraay jr. volgde het roerige leven van Best vol verbazing. ''Geweldig dat ik één van de twee Nederlanders ben die met hem heeft mogen voetballen. En alles dat op hakken liep, keek naar hem. Niemand keek naar ons, de rest van de spelers. Mijn vrouw zegt dat ze niet veel naar andere mannen kijkt. Maar zij vindt ook: 'George Best, dat is er wel een…' En ik moet eerlijk zeggen: Als ik op mannen zou vallen, dan was ik op George gevallen.'' (FOX Sports)

Sponsor Opel breekt met Feyenoord

24 november 2015
Sponsor Opel breekt met Feyenoord
Feyenoord moet op zoek naar een nieuwe hoofdsponsor. Het contract met Opel, dat aan het einde van het seizoen 2016-2017 afloopt, wordt niet verlengd.

Stand

Team G P D
1 Liverpool 38 99 52
2 Manchester City 38 81 67
3 Manchester United 38 66 30
4 Chelsea 38 66 15
5 Leicester City 38 62 26
6 Tottenham Hotspur 38 59 14
7 Wolverhampton Wanderers 38 59 11
8 Arsenal 38 56 8
9 Sheffield United 38 54 0
10 Burnley 38 54 -7
11 Southampton 38 52 -9
12 Everton 38 49 -12
13 Newcastle United 38 44 -20
14 Crystal Palace 38 43 -19
15 Brighton and Hove Albion 38 41 -15
16 West Ham United 38 39 -13
17 Aston Villa 38 35 -26
18 Bournemouth 38 34 -25
19 Watford 38 34 -28
20 Norwich City 38 21 -49