Gehoord in Engeland: ouders doen er goed aan hun kinderen voor het slapen gaan de laatste wedstrijd van Manchester United te laten zien. Een uitstekende nachtrust gegarandeerd, want wie kan de ogen openhouden tijdens het slaapverwekkende spel van de ploeg van Louis van Gaal?

Het fantasieloze, non-creatieve voetbal van de Nederlandse manager is fans en de zogenaamde pundits (beruchte analisten als Paul Scholes en Rio Ferdinand) een doorn in het oog. Het kwam Van Gaal zelfs al op fluitconcerten van de eigen supporters op Old Trafford en harde woorden van de clubiconen te staan.

Matrix
Van Gaal pareert de kogels van kritiek als Keanu Reeves in The Matrix: koel en acrobatisch. Alsof het hem allemaal niets deert, laat de coach het commentaar langs zich heen schieten. "Sticks and stones may break my bones…. Names never hurt me."

Saai?
De grote vraag is natuurlijk: hebben Scholes en Ferdinand een punt? Is dit Manchester United het saaiste elftal ooit? Cijfers tonen inderdaad aan dat er in vergelijking met voorgaande seizoenen weinig te beleven valt bij de Red Devils. In de afgelopen twaalf jaar vielen er niet eerder zo weinig schoten, schoten op doel en doelpunten te noteren bij wedstrijden van Manchester United.


Manchester United in de Premier League – sinds 2003/2004

Per wedstrijd (Voor & tegen)

Manchester United

Doelpunten

Schoten

Schoten op doel

2003/2004

2.61

27.1

8.7

2004/2005

2.21

28.1

8.8

2005/2006

2.79

28.2

8.9

2006/2007

2.89

29.2

9.9

2007/2008

2.68

29.6

10.3

2008/2009

2.42

30.3

9.2

2009/2010

3.00

29.2

9.3

2010/2011

3.03

28.3

8.8

2011/2012

3.21

30.3

10.5

2012/2013

3.39

27.5

9.5

2013/2014

2.82

25.8

8.6

2014/2015

2.61

23.4

8.4

2015/2016

2.06

20.1

7.1

 

Het zal voor zijn oud-spelers Scholes en Ferdinand geen toeval zijn, dat sinds het vertrek van manager Alex Ferguson in 2013 het verval is ingezet. Het Theatre of Dreams werd onder opvolger David Moyes qua resultaten een House of Horror. Van Gaal wist er nog een Festival of Sleep van te maken, maar op de banken staan de fans niet meer.

Historisch laag
Ook in verhouding met andere teams in de Premier League is het erg mager wat Van Gaal en de zijnen voorschotelen. Alleen bij Stoke vallen dit seizoen minder doelpunten (1,69), maar qua schoten en schoten op het doel is daar wel veel meer te beleven.

De 20,1 schoten per wedstrijd leveren zelfs het laagste gemiddelde van een Premier League-team op sinds 2003/04.

 

Schoten per wedstrijd in de Premier League per seizoen per team, zowel voor als tegen (sinds 2003/04)

Seizoen  Team  Totaal 
2015/2016  Manchester United  20.1
2004/2005   Birmingham City  23.2
2014/2015   Manchester United  23.5
2014/2015   Southampton  23.5
2015/2016  Bournemouth  23.6
2014/2015  Aston Villa  23.6
2013/2014   Southampton  23.7
2015/2016  West Bromwich Albion   23.8
2006/2007   Bolton Wanderers  23.8

 

Zilverwerk
Kortom: Van Gaal zal zijn meerdere moeten erkennen in de keiharde feiten. De trainer die ooit stond voor aanvallend en dominant voetbal, toont het publiek teleurstellend weinig. Op het WK van 2014 werd dat hem vergeven, omdat het Nederlands elftal boven verwachting goed presteerde. Wil de coach ook de eigen fans én pundits achter zich krijgen, dan móet hij Manchester United landskampioen maken en/of de Europa League winnen. Alleen zilverwerk kan het saaie voetbal verantwoorden en zijn populariteit redden. (FOX Sports)

 

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 2 6 4
2 Arsenal 2 6 2
3 Manchester City 2 4 5
4 Manchester United 2 4 4
5 Brighton and Hove Albion 2 4 3
6 Tottenham Hotspur 2 4 2
7 Bournemouth 2 4 1
8 Sheffield United 2 4 1
9 Everton 3 4 -1
10 Burnley 2 3 2
11 Aston Villa 3 3 -1
12 Norwich City 2 3 -1
13 Leicester City 2 2 0
14 Wolverhampton Wanderers 2 2 0
15 Crystal Palace 2 1 -1
16 Chelsea 2 1 -4
17 West Ham United 2 1 -5
18 Newcastle United 2 0 -3
19 Southampton 2 0 -4
20 Watford 2 0 -4