Het succes van Watford is voor een groot deel op het conto te schrijven van het koningskoppel Odion Ighalo en Troy Deeney. Ook tegen Chelsea wil het spitsenduo schitteren. Een nadere kennismaking.

"De gevangenis is het beste wat mij ooit is overkomen." Het zijn de woorden van Deeney. De voormalig metselaar bivakkeerde in 2012 bijna drie maanden in de cel, na betrokkenheid bij een hevige vechtpartij in zijn geboortestad Birmingham. De toen 23-jarige Deeney schopte onder invloed van alcohol een student tegen het hoofd.

Komeet
Het leek het einde van zijn carrière als profvoetballer in te luiden, maar Watford liet hem nimmer vallen. Deeney, die nooit eerder met justitie in aanraking was gekomen, had het licht gezien en beterde zijn leven. Vanaf dat moment ging hij ook binnen de lijnen als een komeet.

Tien dagen na zijn vrijlating speelde hij weer voor Watford, met een enkelband. Dat weerhield de aanvaller niet van scoren. In de afgelopen jaren ontwikkelde Deeney zich tot een veelvraat en met 21 goals had hij afgelopen seizoen een belangrijk aandeel in de promotie naar de Premier League.

De enkelband is al lang verleden tijd, de honger naar doelpunten blijft. Vijf treffers en vier assists prijken momenteel achter de naam van Deeney. Dit kalenderjaar maakte de aanvoerder in zestien duels in totaal zeventien doelpunten. Uitstekende cijfers, ook met dank aan aanvalspartner Ighalo.

Geschuif
De Nigeriaan kwam in de zomer van 2014 op huurbasis over van Udinese. Daarvoor werd hij jarenlang uitgeleend aan met name Granada. Het geschuif van de familie Pozzo, die de drie clubs bezitten, kwam drie maanden later tot een einde. Ighalo mocht definitief blijven bij de Hornets.

Na wat opstartproblemen explodeerde hij. Ighalo scoorde zestien keer in achttien duels en is samen met Deeney sinds juli 2014 verantwoordelijk voor 56 van de 109 Watford-goals. Dit seizoen nam het tweetal zeventien van de 21 treffers voor hun rekening. Het team van de bewierookte manager Quique Sánchez Flores is dan ook sterk afhankelijk van het spitsenduo.

Volgens de 26-jarige Ighalo is zijn bloedvorm aan God te danken. Hij had het in zijn jeugd niet gemakkelijk, groeide op in een getto vol drugsdealers in Lagos en bleef vaak verstoken van eten en drinken. Het enige dat hem overeind hield was de liefde voor het voetbal. Die liefde bracht hem in 2007 in Noorwegen, bij FC Lyn Oslo. Een jaar later klopte Udinese al aan de deur. Bij Granada werd hij een grote meneer.

Sprookjesboek
Zijn geloof in God en eigen kunnen stuwen Ighalo dit kalenderjaar tot grote hoogte. In 2015 maakte hij tot nu toe 28 doelpunten voor Watford, waarvan twaalf in de Premier League. In de afgelopen vier wedstrijden, tegen Aston Villa, Norwich City, Sunderland en Liverpool, bleek hij bovendien trefzeker.

Tegen Chelsea wil de Nigeriaan voor de vijfde maal op rij toeslaan, met Deeney aan zijn zijde. Dat zou gelijk een nieuw hoofdstuk betekenen in het toch al rijk gevulde sprookjesboek van het koningskoppel van Watford.  (FOX Sports/Opta)

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 8 24 14
2 Manchester City 8 16 18
3 Arsenal 8 15 2
4 Leicester City 8 14 7
5 Chelsea 8 14 4
6 Crystal Palace 8 14 0
7 Burnley 8 12 2
8 West Ham United 8 12 0
9 Tottenham Hotspur 8 11 2
10 Bournemouth 8 11 0
11 Wolverhampton Wanderers 8 10 0
12 Manchester United 8 9 1
13 Sheffield United 8 9 0
14 Brighton and Hove Albion 8 9 -2
15 Aston Villa 8 8 1
16 Newcastle United 8 8 -8
17 Southampton 8 7 -7
18 Everton 8 7 -7
19 Norwich City 8 6 -11
20 Watford 8 3 -16