Het getoonde spel van Manchester United tegen Chelsea bood weliswaar houvast, maar de 0-0 op Old Trafford bracht de ploeg van Louis van Gaal niet bepaald verder.

Van Gaal voerde maandagavond vier wijzigingen door ten opzichte van de met 2-0 verloren wedstrijd bij Stoke City. Zo startte Wayne Rooney in plaats van Memphis en maakten Morgan Schneiderlin, Bastian Schweinsteiger en Matteo Darmian tevens hun opwachting.

Collega Guus Hiddink loste zijn spitsenprobleem op door Eden Hazard als ‘valse’ nummer negen op te stellen. Diego Costa (geschorst), Loïc Remy (geblesseerd) en ook Radamel Falcao (niet wedstrijdfit) waren immers niet van de partij.

Na de drie recente nederlagen tegen Bournemouth, Norwich City en Stoke City lag de hakbijl op het hoofd van Van Gaal. Na het verlies bij Stoke op Boxing Day gaf de Nederlandse manager aan dat hij misschien wel de eer aan zichzelf zou houden.

Het bestuur van Manchester United bleef vooralsnog achter de geplaagde Van Gaal staan, maar een negatief resultaat tegen Chelsea kon niets anders dan het einde betekenen van LVG bij de club. Gedwongen of vrijwillig.

Lat en paal
Zijn elftal liet op Old Trafford zien allesbehalve uitgeblust te zijn. Zo spatte na drie minuten een uithaal van Juan Mata uiteen op de lat en zag Anthony Martial een inzet via de binnenkant van de paal weer het veld in stuiteren. Tussendoor redde David De Gea subliem op een kopbal van John Terry.

Ook Thibaut Courtois onderscheidde zich enkele malen. Zo pareerde hij fraai een schot van Rooney. De Gea voorkwam op zijn beurt vlak na de pauze een treffer van Pedro en had ook een antwoord op de rebound van Cesar Azpilicueta.

Aan de andere kant dacht Ander Herrera voor Manchester United te scoren, maar Courtois toonde opnieuw zijn klasse. Chelsea had kort daarop geluk dat het geen penalty tegen kreeg na een handsbal van Willian.

Nemanja Matic kreeg in de tweede helft de grootste kans voor de Londenaren. Vrij voor De Gea verprutste de Serviër de enorme mogelijkheid door naast te mikken.

Het boeiende duel kreeg zodoende geen winnaar en de vraag blijft dan ook of Van Gaal in het nieuwe jaar nog aan het roer staat bij Manchester United, dat voor de achtste keer op rij niet won. (FOX Sports)

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 2 6 4
2 Arsenal 2 6 2
3 Manchester City 2 4 5
4 Manchester United 2 4 4
5 Brighton and Hove Albion 2 4 3
6 Tottenham Hotspur 2 4 2
7 Bournemouth 2 4 1
8 Sheffield United 2 4 1
9 Everton 2 4 1
10 Burnley 2 3 2
11 Norwich City 2 3 -1
12 Leicester City 2 2 0
13 Wolverhampton Wanderers 2 2 0
14 Crystal Palace 2 1 -1
15 Chelsea 2 1 -4
16 West Ham United 2 1 -5
17 Aston Villa 2 0 -3
18 Newcastle United 2 0 -3
19 Southampton 2 0 -4
20 Watford 2 0 -4