Het is niet meer dan toepasselijk. Op Super Sunday staan bij de kraker tussen koploper Leicester City en nummer drie Arsenal twee van de meest invloedrijke spelers van het seizoen lijnrecht tegenover elkaar; Riyad Mahrez en Mesut Özil.

Na een seizoen waarin de top vier in de Premier League het stuivertje wisselen tot kunst heeft verheven, kan er dit weekend een beslissende klap worden uitgedeeld. Naast het duel tussen Leicester en Arsenal staat zondag ook de topper tussen nummer twee Tottenham Hotspur en nummer vier Manchester City op de rol.

Indien Leicester en Manchester City hun wedstrijden in winst omzetten, dan kijken Arsenal en Spurs plotsklaps tegen een gat van acht punten aan. City, dat momenteel een punt achter de runners up staat, zou over de Noord-Londense rivalen wippen en met zes punten achterstand de naaste belager van Leicester worden.

Mahrez, koploper combinatieklassement
De succesvolle escapades van Mahrez houden dit seizoen gelijke tred met de fraaie prestaties van Leicester. Waar de meeste aandacht bij de promovendus van 2014 uitgaat naar de reeks goals van topscorer Jamie Vardy, is zijn Algerijnse ploeggenoot opvallend genoeg bij nog meer treffers betrokken.

Met tien assists bivakkeert Mahrez op de tweede plaats van het klassement van de aangevers. Daarnaast vond hij maar liefst veertien keer het net, waardoor hij met 24 goals bovenaan het combinatieklassement staat. Vardy moet vooralsnog met achttien doelpunten en drie assists genoegen nemen met plek twee. Een plaats die hij moet delen met Romelu Lukaku van Everton.

De cijfers van Mahrez zijn net zo opmerkelijk als de resultaten van zijn club. Vorig seizoen stokte de teller na dertig competitiewedstrijden bij het magere aantal van vier goals en drie assists. Ook op het tweede niveau van Frankrijk kwam hij in voorgaande jaren met zijn voormalige club Le Havre nooit in de buurt van zijn huidige productie.

Özil, koning van de assist
De prestaties van Özil bij Arsenal zijn gezien zijn voorgeschiedenis minder verbazingwekkend, maar het verschil ten opzichte van vorig seizoen is opvallend. De koning van de assist was tijdens de lopende jaargang aangever bij niet minder dan zestien goals in 23 wedstrijden. Hij verbeterde en passant ook nog het Premier League-record met assists in zeven achtereenvolgende duels.

Vorig seizoen kwam Özil door blessures maar 22 keer in actie, maar ook zijn statistieken waren enigszins gemankeerd. Aan het einde van de rit stonden er slecht vier doelpunten en vijf assists achter zijn naam.

Ter vergelijking, Sergio Agüero mocht zich vorig jaar Most Valuable Player (MVP) noemen met 34 treffers (26 goals en acht assists). Mahrez, Vardy en Özil hebben nog dertien wedstrijden om in de buurt te komen van het seizoenstotaal van de Argentijn, te beginnen met het onderlinge duel op zondag. (FOX Sports)

 

Top-5 MVP's Premier League 2015/16

Speler

Goals

Assists

Totaal

Riyad Mahrez

14

10

24

Jamie Vardy

18

3

21

Romelu Lukaku

16

5

21

Mesut Özil

4

16

20

Odion Ighalo

14

3

17

 

Gerelateerd

Stand

Team G P D
1 Liverpool 5 15 11
2 Manchester City 5 10 10
3 Tottenham Hotspur 5 8 5
4 Manchester United 5 8 4
5 Leicester City 5 8 2
6 Chelsea 5 8 0
7 Arsenal 5 8 0
8 West Ham United 5 8 -1
9 Bournemouth 5 7 -1
10 Southampton 5 7 -1
11 Everton 5 7 -2
12 Crystal Palace 5 7 -3
13 Norwich City 5 6 -3
14 Burnley 5 5 -1
15 Sheffield United 5 5 -1
16 Brighton and Hove Albion 5 5 -3
17 Aston Villa 5 4 -2
18 Newcastle United 5 4 -4
19 Wolverhampton Wanderers 5 3 -4
20 Watford 5 2 -6